Estados Unidos: La telemedicina receta más antibióticos que otras modalidades de atención

12 abril, 2019

El mal uso de los antibióticos se ha vuelto un problema de talla mundial, que preocupa a la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y la preocupación no es para menos, ya que los antibióticos son uno de los mayores avances de la medicina moderna. Para tener una idea, las cirugías comunes y varias infecciones, serían una […]

El mal uso de los antibióticos se ha vuelto un problema de talla mundial, que preocupa a la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y la preocupación no es para menos, ya que los antibióticos son uno de los mayores avances de la medicina moderna. Para tener una idea, las cirugías comunes y varias infecciones, serían una ruleta rusa sin la existencia de los antibióticos.

Una de las causas de la alta resistencia y aparición de superbacterias es el uso desmedido de antibióticos. Los microorganismos, como cualquier otro ser vivo, son capaces de adaptarse y la exposición a tantos medicamentos les permitió generar resistencia. Además, por diferentes rutas (migración de animales e interacción entre bacterias), las bacterias resistentes se han encontrado en rincones inesperados. Lo que hace más urgente atender el problema.

Un estudio reciente identificó a la telemedicina como un factor de riesgo en el uso de antibióticos.

Telemedicina, popular por la comodidad

La telemedicina, o medicina a distancia, es una práctica que va ganando popularidad. Principalmente por la comodidad que supone, ya que desde una vídeo-llamada es posible tener una consulta.

Además, el menor costo y el fácil acceso a la tecnología y redes facilitan aún más este tipo de consultas.

Por otro lado, esta modalidad permite que un doctor atienda a varios pacientes en un turno. Y considerando no se requiere la infraestructura de un hospital o consultorio, la opción requiere una menor inversión, haciendo que esta práctica sea más atractiva para implementar. Sin embargo, al no poder ver de cerca al paciente, el diagnóstico puede ser más complicado.

Telemedicina y antibióticos

Si bien, la telemedicina hace el servicio más accesible, e incluso la OMS ve esta modalidad como una buena opción, la realidad es que también ha presentado algunos problemas. Este trabajo de investigación muestra un aspecto a trabajar: el uso de antibióticos en la telemedicina.

Tras analizar 340.000 casos de infecciones respiratorias en menores atendidos entre 2015 y 2016, se agrupó la atención de los pacientes en tres modalidades distintas: telemedicina, urgencias y servicio médico en consulta.

Al revisar los datos, se identificó una tendencia muy marcada: las consultas a distancia recetaban más antibióticos que las otras modalidades. Para poner el contexto en cifras, mientras que las urgencias y consultas recetaban antibióticos en 42% y 31% de las veces, respectivamente, los servicios a distancia lo hacían más de la mitad de las veces.

Al revisarse más a fondo los casos, se encontró que 4 de cada 10 consultas a distancia fallaban al seguir los protocolos de tratamiento. Entre los errores más comunes estaba recetar antibióticos para tratar la influenza, lo cual es un mal uso de las medicinas.

La resistencia a los antibióticos no es algo para tomar a la ligera. Y si bien, los servicios médicos a distancia permiten acercar al paciente con el tratamiento, también es necesario revisar la calidad del tratamiento que se recibe.

Fuente: Pediatrics
9 de abril de 2019