Reino Unido – La cadena alimentaria es la principal vía de transmisión de BLEE-Escherichia coli.

30 octubre, 2019

Es más probable que la superbacteria Escherichia coli resistente a los antibióticos se propague a través de una mala higiene tras el uso del inodoro que por la comida, como el pollo u otros alimentos poco cocidos como se ha considerado hasta ahora. E. coli es un organismo presente de forma inocua en el intestino de todas las personas, al igual que […]

Es más probable que la superbacteria Escherichia coli resistente a los antibióticos se propague a través de una mala higiene tras el uso del inodoro que por la comida, como el pollo u otros alimentos poco cocidos como se ha considerado hasta ahora.

E. coli es un organismo presente de forma inocua en el intestino de todas las personas, al igual que de los animales, pero algunas cepas causan intoxicación alimentaria, mientras que otras causan infecciones del tracto urinario e infecciones después de la cirugía intestinal. En el peor de los casos, se convierten en bacteriemias.

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Esta superbacteria se ha vuelto considerablemente más resistente a los antibióticos en los últimos 20 años tanto en humanos como en animales. Particularmente importantes son las cepas con Beta-lactamasas de espectro extendido (BLEE), enzimas que destruyen muchos antibióticos importantes de penicilina y cefalosporina. Muchas cepas con BLEE a menudo también tienen otras resistencias clave.

Pero hasta ahora, no se sabía si E. coli resistente a los antibióticos que causa las infecciones del torrente sanguíneo se detectan a través de la cadena alimentaria o si se transmiten de persona a persona.

Para responder a esta pregunta, se secuenciaron los genomas de E. coli resistentes de múltiples fuentes en todo el Reino Unido, incluidas las infecciones del torrente sanguíneo humano, las heces humanas, el alcantarillado, el estiércol y la carne, incluida la carne de res, cerdo y pollo, además de frutas y ensaladas.

Principal causa de envenenamiento en sangre

El informe revela que las cepas resistentes a los antibióticos de muestras de sangre humana, heces y alcantarillado eran similares entre sí. La cepa ST131 dominó entre las BLEE-E. coli de todos estos tipos de muestras humanas. En cambio, cepas resistentes de carne, principalmente pollo, ganado y leche animal fueron en gran medida diferentes a las que infectaban a los humanos y ST131 apenas se vio, mientras las cepas ST23, 117 y ST602 fueron dominantes. Ello significa que hubo poco cruce de BLEE-E. coli de animales a humanos.

Si bien la mayoría de las variedades de E. coli son inofensivas o causan diarrea leve, también es la causa más común de envenenamiento de la sangre, con más de 40.000 casos cada año sólo en Inglaterra. Y alrededor de 10% de estos casos son causados por cepas altamente resistentes con BLEE. Las infecciones causadas por la bacteria BLEE-E. coli son difíciles de tratar. Y se están  volviendo más comunes tanto en la comunidad como en los hospitales. Las tasas de mortalidad entre las personas infectadas con estas cepas de superbacterias son el doble de las de las personas infectadas con cepas que son susceptibles a tratamiento.

La BLEE-E. coli también está muy extendida en la carne de pollo al por menor y en los animales de alimentación, pero, hasta ahora, el alcance de la transmisión de estas fuentes a los humanos ha sido incierto, con el papel de la cadena alimentaria bajo debate.

El estudio intenta descubrir cómo se propagan estas superbacterias, y si existe un cruce de la cadena alimentaria a los humanos. Así, se compararon BLEE-E. coli de muestras de sangre humana infectadas con las de heces humanas, aguas residuales, alimentos, purines de granjas lecheras y animales en cinco regiones del Reino Unido: Londres, East Anglia, North West England, Escocia y Gales.

Más de 20.000 muestras de materia fecal y alrededor de 9% fueron positivas para BLEE-E. coli en todas las regiones, excepto en Londres, donde la tasa de transporte fue casi el doble, con 17%.
Se detectó BLEE-E. coli en 65% de las muestras de pollo al por menor, que van desde poco más de 40% en Escocia hasta más de 80% en North West England. Pero las cepas de E. coli resistentes, eran casi completamente diferentes de las tipos encontrados en las heces humanas, las aguas residuales y las infecciones del torrente sanguíneo. Solo unas pocas muestras de carne de res y cerdo dieron positivo, y no se detectó BLEE-E. coli en absoluto en 400 muestras de frutas y verduras, muchas de las cuales fueron importadas al Reino Unido.

Transmisión de humano a humano

En resumen, lo que muestran los resultados es que existen cepas de BLEE-E. coli adaptadas a los humanos, principalmente ST131, que habitan en el intestino y que ocasionalmente, generalmente a través de infecciones urinarias, causan infecciones graves. Y hay cepas animales de BLEE-E. coli . Pero hay un pequeño cruce entre las cepas de humanos, pollos y ganado. La gran mayoría de las cepas de BLEE-E. coli que causan infecciones en humanos no provienen del consumo de pollo o de cualquier otra cosa en la cadena alimentaria.

La vía de transmisión más probable para BLEE-E. coli es directamente de humano a humano, con partículas fecales de una persona llegando a la boca de otra. Es necesario cocinar bien el pollo y nunca manipular alternativamente carne cruda y ensalada. Hay muchas bacterias importantes que envenenan los alimentos, incluidas otras cepas de E. coli, que descienden en la cadena alimentaria. Pero, en el caso de BLEE-E. coli, es mucho más importante lavarse las manos después de ir al baño.

Es particularmente importante tener una buena higiene en los hogares de ancianos, ya que la mayoría de las infecciones graves por E. coli ocurren entre personas de la tercera edad. Para abordar la resistencia a los antibióticos, no solo es necesario reducir la prescripción inadecuada, sino reducir las infecciones en primer lugar.

Para limitar las infecciones graves en el torrente sanguíneo de E. coli resistentes a los antibióticos, debe centrarse en lavarse bien las manos y un buen control de infecciones, así como en el manejo efectivo de las infecciones del tracto urinario.

Fuente: The Lancet Infectious Deseases