Bolivia – Hallan genes resistentes a los antibióticos en los lagos andinos

30 agosto, 2020

Un estudio realizado en tres lagos andinos de Bolivia, afectados por descargas de aguas residuales y desechos mineros, descubrió alta presencia de genes resistentes a los antibióticos y de contaminación por metales. Estos hallazgos representan un riesgo para la salud de las poblaciones y son importantes también para otros países andinos, donde podrían esperarse resultados similares. Se […]

Un estudio realizado en tres lagos andinos de Bolivia, afectados por descargas de aguas residuales y desechos mineros, descubrió alta presencia de genes resistentes a los antibióticos y de contaminación por metales.

Estos hallazgos representan un riesgo para la salud de las poblaciones y son importantes también para otros países andinos, donde podrían esperarse resultados similares.

Se piensa que la contaminación por metales, junto con la contaminación humana, pueda aumentar la presencia de bacterias resistentes a los antibióticos y tolerantes a los metales en el agua.

Si las personas están en contacto con el agua de los lagos, esas bacterias pueden propagarse en la comunidad.

La resistencia a los antibióticos de uso común en el tratamiento de enfermedades infecciosas en humanos y animales hace más difícil
combatir a las bacterias patógenas que las causan.

Si son resistentes, el tratamiento no funciona y existe el riesgo de que las infecciones maten a los pacientes.

La investigación se realizó en tres lagos: el prístino lago Pata Khota, en el departamento de La Paz, a 4.670 metros sobre el nivel del mar (msnm) y a 20 km de la ciudad, que se alimenta del agua del deshielo de la montaña Huayna Potosí. Las actividades humanas alrededor son mínimas y es un ambiente ecológicamente conservado.

El segundo lago, Milluni Chico, se ubica en el mismo valle, a 4.540 msnm, y está directamente afectado por el drenaje ácido de la mina ‘La Fabulosa’, que durante 70 años explotó estaño y que actualmente sería objeto de operaciones mineras artesanales o clandestinas.

Finalmente el lago Uru-Uru, que se encuentra cerca de la ciudad de Oruro –en el occidente del país– a 3.698 msnm, recibe las descargas del lago Kori Chaca (antigua mina de oro a cielo abierto), así como aguas residuales no tratadas de la ciudad y residuos mineros.

Para el estudio se recolectaron muestras de agua y de sedimentos afectados por las actividades mineras y las descargas de aguas residuales en los tres lagos. Los resultados sugieren que la contaminación fecal es el principal impulsor de los genes resistentes a los antibióticos hallados.

También se encontraron abundantes genes del tipo intl1, que ayudan a movilizar el material genético. La correlación existente entre ambos sugiere que varios mecanismos de resistencia contra varios y diferentes antibióticos invaden nuevas bacterias en estas aguas.

Cuando las bacterias adquieren los genes de resistencia a los antibióticos absorben material genético que puede transferirse de una bacteria a otra. El gen intl1 es un factor que ayuda a esta movilización. A menudo se encuentra junto con los genes de los antibióticos en la misma pieza de ADN y, por lo tanto, ayuda a que éstos se propaguen a nuevas bacterias.

Las investigaciones para determinar los elementos genéticos, en este caso sobre descargas de aguas residuales, aunque están en sus inicios, son bastante innovadoras.

Es necesario relacionar los resultados de este estudio con los cambios de temperatura. Existe una relación que no se menciona, que incluye también aspectos como el cambio climático, ya que los contaminantes emergentes no proliferan solo por las descargas.

Deben llevarse a cabo más investigaciones de este tipo, por ejemplo en la Bahía de Cohana, en la región del Lago Menor del Titicaca, en el Altiplano de Bolivia, con altos índices de contaminación.

La investigación ambiental es una materia pendiente que está bastante postergada y no avanza en la medida de las necesidades, sobre todo en países con escaso desarrollo de investigación y tecnología como Bolivia.

La construcción de plantas de tratamiento de agua y sistemas de purificación de agua evitaría verter materia fecal –con un alto contenido de bacterias, microorganismos o químicos, como por ejemplo los antibióticos– al agua y al ambiente.

Fuente: micoorganism