Asegurar la calidad del agua en la producción avícola

30 agosto, 2021

Si bien es fundamental para el desarrollo saludable de la parvada, el agua recibe menos atención que la nutrición y el medio ambiente. Sin embargo, el agua, tanto en cantidad como en calidad, es fundamental para la salud general de la parvada. Se han realizado muchas investigaciones sobre la calidad del agua, cuyos resultados ofrecen […]

Si bien es fundamental para el desarrollo saludable de la parvada, el agua recibe menos atención que la nutrición y el medio ambiente. Sin embargo, el agua, tanto en cantidad como en calidad, es fundamental para la salud general de la parvada.

A medida que las aves envejecen, consumen más agua, pero el consumo general en relación con el peso corporal disminuye. Foto: Reina de Vries

Se han realizado muchas investigaciones sobre la calidad del agua, cuyos resultados ofrecen a los productores nuevas formas de mejorar la calidad en la finca. Brian Fairchild, científico avícola de extensión de la Universidad de Georgia, comparte su experiencia sobre la calidad y el manejo del agua en la producción avícola, mientras que la investigadora postdoctoral de la Universidad MID de Suecia, Sharon Maes, comparte los resultados de su tesis doctoral sobre nuevas herramientas para la investigación de biopelículas.

Factores del consumo de agua

El agua es crucial en la producción avícola, no solo para las aves sino también para los gallineros. En algunos establos, el agua se utiliza para reducir la temperatura del aire mediante sistemas de enfriamiento por evaporación y nebulización. Las aves pueden refrescarse, lo hacen jadeando, pero necesitan consumir más agua para hacerlo. El agua también es necesaria para un crecimiento y desarrollo adecuados.

“En los pollos de engorde, el agua es fundamental para el metabolismo, el transporte de nutrientes, la regulación de la temperatura corporal y la lubricación de las articulaciones y los órganos”.

En los pollos de engorde, el agua es fundamental para el metabolismo, el transporte de nutrientes, la regulación de la temperatura corporal y la lubricación de articulaciones y órganos, como explicó Fairchild en una entrevista reciente. La investigación muestra que existe una fuerte relación entre el consumo de alimento y agua, tanto que el consumo de agua puede usarse como un indicador del rendimiento de la parvada.

La edad, la temperatura y la iluminación afectan el consumo de agua

Hay varios factores que afectan el consumo de agua, incluida la edad de las aves, la temperatura ambiental y los programas de iluminación, explica Fairchild. A medida que las aves envejecen, consumen más agua, pero el consumo general en relación con el peso corporal disminuye. Las aves consumirán más agua cuando las temperaturas ambientales sean altas. De hecho, el consumo puede duplicarse e incluso triplicarse cuando se produce estrés por calor.

Manejo del estrés por calor en las aves de corral
El aumento de las temperaturas globales y el hecho innegable de que las razas de aves de corral modernas y altamente productivas son más propensas al estrés por calor, es un desafío para la industria. Afortunadamente, las innovadoras soluciones nutricionales basadas en plantas ahora brindan la oportunidad de estabilizar el rendimiento de los pollos de engorde y las ponedoras durante el clima caluroso.

Los investigadores también han monitoreado el comportamiento de la bandada para ver si el consumo de agua aumenta cuando las aves reciben agua fría en momentos de estrés por calor. Se descubrió que la temperatura del agua sí mejora el rendimiento tanto de los pollos de engorde como de las ponedoras. Cualquier temperatura por debajo de la temperatura corporal del ave es beneficiosa, dice Fairchild. Otro factor que impacta el consumo de agua es el programa de iluminación de la finca. En las casas con un programa de iluminación, el consumo máximo se produce justo después de que se encienden las luces y nuevamente antes de que se apaguen.

La calidad es crucial

En un mundo perfecto, los productores de aves de corral proporcionarían a sus parvadas la misma agua que beben, dice Fairchild, pero hacerlo es costoso y no ofrece ningún retorno de la inversión. Afortunadamente, las aves de corral no necesitan agua potable de calidad humana. Aunque las aves de corral no requieren agua esterilizada para beber, el agua muy contaminada tampoco es adecuada.

La mala calidad del agua afecta el rendimiento de las aves

La mala calidad del agua puede interferir con la digestión y afectar el rendimiento general. También puede obstaculizar la eficacia de las vacunas y los medicamentos que se administran a través de las líneas de agua. Sin embargo, la mayoría de las veces, la mala calidad del agua crea problemas indirectos. Puede obstruir las líneas de agua y los sistemas de refrigeración. Esto, a su vez, restringe el consumo y la capacidad de enfriamiento, los cuales pueden tener un efecto perjudicial sobre el crecimiento y la reproducción, dice Fairchild.

Los productos químicos tienen sus limitaciones, ya que no pueden entrar en grietas microscópicas y rincones pequeños porque simplemente se eliminan con un chorro de agua. Foto: Koos Groenewold

La mala calidad del agua también puede provocar goteras en los pezones, lo que deja la basura húmeda y aumenta la producción de amoníaco, agrega. La mala calidad de la arena y el alto contenido de amoníaco pueden reducir el rendimiento y la calidad de vida.

Pruebas periódicas

La calidad del agua está determinada por su composición más allá de las moléculas de hidrógeno y oxígeno, y eso varía de una región a otra. El tratamiento solo debe realizarse si los resultados de un análisis de la calidad del agua lo justifican. Fairchild aconseja a los agricultores que lleven muestras a laboratorios calificados. Las muestras, dice, deben recolectarse con regularidad. Los laboratorios evaluarán las muestras en busca de factores que afecten el sabor, la acumulación de sólidos y la toxicidad. Los factores incluyen: pH, carga bacteriana, turbidez, color, sólidos totales y dureza. Probarán hierro, manganeso, nitrato, alcalinidad y compuestos tóxicos.

Un impacto en la salud de los pollos de engorde

Según estudios recientes, niveles muy altos de hierro, manganeso y nitratos no afectan la salud de los pollos de engorde. Es más probable que el rendimiento de los pollos de engorde se vea afectado por el mal funcionamiento del equipo debido a altas concentraciones que por problemas de salud, dice Fairchild. Sin embargo, los niveles altos de hierro aún pueden ser problemáticos, señala. Algunas bacterias, agrega, usan el hierro como fuente de nutrientes. Las bacterias prósperas desarrollan biopelículas para protegerse de los desafíos ambientales que son difíciles de eliminar.

La biopelícula puede propagar enfermedades y aumentar el riesgo de resistencia a los antimicrobianos …

“Existe una relación entre la calidad del agua y las biopelículas”, dice. “No diría que todas las biopelículas se deben a la mala calidad del agua, pero la mala calidad del agua podría ser una cosa que podría conducir a la acumulación de una biopelícula”. La biopelícula se describe mejor como una capa protectora que protege a los microorganismos de los elementos. Los expertos creen que la biopelícula desprende un olor que hace que el agua potable sea menos deseable. También creen que propaga enfermedades y aumenta el riesgo de resistencia a los antimicrobianos, ya que los microorganismos supervivientes que se esconden en pequeños rincones de las tuberías transmiten genes de resistencia a la siguiente generación.

Abordar la biopelícula

Hay muchos productos en el mercado que abordan este problema creciente. Uno que se destaca es el CD-san Concept de Aumann Hygienetechnik, ya que no utiliza productos químicos. Se exhibió en EuroTier 2018, donde ganó un Premio a la Innovación por el bienestar animal. Cuando se combina con el sistema de ultrasonido Harsonic, el CD-san Concept permite una desinfección y limpieza completas cuando las líneas de agua están vacías y llenas. En la fase vacía, el sistema de ultrasonido también amplifica el efecto de los desinfectantes, explica Mieke van Genabet-Harteel, CEO de Harsonic.

Obtención de agua en las granjas de pollos de engorde
Hacer que las líneas de agua funcionen de manera óptima se considera una de las mejores formas de mejorar el rendimiento.

Los productos químicos tienen sus limitaciones, dice. “No pueden entrar en grietas microscópicas y rincones pequeños porque simplemente se eliminan”, agrega. “Y ahí es precisamente donde se encuentran las bacterias resistentes”.

El dispositivo de ultrasonido debe instalarse entre las líneas de bebederos donde se conecta un transductor montado en PVC a una unidad de control. En situaciones en las que el ganado vive en el suelo, como en los establos de aves de corral, se necesitan 2 transductores para tratar 700-750 metros de línea de flotación. Los pollos en jaulas requieren solo 1 unidad por cada 750 metros.

Uno de los mayores beneficios del uso del sistema de ultrasonido, dice Van Genabet-Harteel, es que la eliminación de la biopelícula significa que los aditivos y los medicamentos que pasan por la línea de agua no se desperdician debido a la obstrucción. “La biopelícula es una capa pegajosa donde todo se acumula y se pega, y eso es lo que sacamos”, dice.

Otra solución no química

Otra solución no química se presentó durante la Iniciativa europea de formación de gallinas ponedoras celebrada en Berna, Suiza, en 2019. Dirigido por el investigador suizo de bienestar avícola Dr. Michael Toscano, un grupo de 10 granjeros y expertos avícolas de América del Norte participó en un intensivo 2- programa de estudio de una semana para ayudar con la transición de un gallinero enjaulado a un gallinero libre de jaulas. La importancia del agua de calidad se enfatizó en una charla impartida por Markus Schwery, gerente de ventas internacionales de Aqua-4D Water Solutions.

La calidad del agua en los establecimientos avícolas solo se puede garantizar cuando los productores están atentos y controlan la calidad con la mayor frecuencia posible. Foto: Henk Riswick

Usar pulsos electromagnéticos para tratar el agua.

Aqua-4D utiliza pulsos electromagnéticos de baja frecuencia para tratar el agua. Las vibraciones reducen las fuerzas de adhesión entre la materia orgánica y las superficies de las tuberías, inhibiendo el desarrollo de biopelículas. Investigadores de Lituania y Francia estudiaron la eficacia de Aqua-4D. Los ensayos lituanos encontraron que el agua tratada con vibraciones electromagnéticas mejoró el rendimiento y la salud general de la parvada, como lo demuestran varios indicadores.

La masa medida de pollos en el grupo de control, por ejemplo, fue mayor en un 17,6%. Como resultado de la conversión de alimento mejorada, la cantidad de agua consumida en el grupo de prueba aumentó en un 5.28%. Al final de la prueba, la humedad de la cama del grupo de prueba fue un 25,3% más baja y la humedad relativa en el aire del establo fue un 8% más baja. Finalmente, el grupo de prueba mostró una mortalidad más baja en un 2,61%. En términos de carga bacteriana, Schwery dijo que Aqua-4D elimina la biopelículas dentro de las 4 a 6 semanas de la instalación, y 6 meses después de la instalación, la tecnología suiza también elimina los depósitos de cal, manganeso y hierro.

La herramienta ayuda a la investigación de biopelículas

La investigación realizada en el Instituto de Investigación para la Agricultura, la Pesca y la Alimentación (ILVO-KUL) en Bélgica ha revelado que es posible suprimir las bacterias indeseables en las biopelículas colocando formadores de biopelícula inofensivos junto a ellas. Sharon Maes realizó la investigación como parte de su tesis de doctorado. Ella desarrolló con éxito un método de muestreo químico-microbiano para verificar la limpieza. El lado químico detecta los posibles componentes de la matriz, mientras que el análisis microbiano muestra qué especies o bacterias están presentes en la biopelícula.

En los sistemas de agua potable de los pollos de engorde, se encontraron indicios de la presencia de biopelículas en el 63% de las superficies muestreadas.

La composición de las biopelículas a menudo específicas de una granja.

Durante el curso de su investigación, Maes descubrió que hay una serie de formadores de biopelículas comunes, pero que la composición de las biopelículas suele ser específica de una empresa o granja. También probó para ver si los patógenos se podían combatir utilizando formadores de biopelícula inofensivos. Su hipótesis fue probada en los sistemas de bebederos de las granjas de pollos de engorde y en las empresas de alimentos.

En los sistemas de agua potable de los pollos de engorde, se encontraron indicios de la presencia de biopelículas en el 63% de las superficies muestreadas. Las especies más comúnmente identificadas fueron: Stenotrophomonas maltophilia, Pseudomonas geniculate y Pseudomonas aeruginosa.

Maes investigó la interacción entre Salmonella Java y el productor inofensivo de biopelículas Pseudomonas putida, una especie que forma parte de la microbiota natural en los sistemas de agua potable. Para ello, desarrolló un nuevo modelo que imita la formación de biopelículas en el interior del sistema de agua potable.

Los resultados del estudio mostraron que Salmonella Java es un potente generador de biopelículas. Curiosamente, en presencia de Pseudomonas putida, se suprimió la formación de biopelículas. Esta supresión se atribuyó a la competencia entre las 2 bacterias. Maes, por lo tanto, concluyó que Pseudomonas putida de hecho tiene potencial como supresor de biopelículas y debe investigarse más a fondo, ya que en el futuro es posible monitorear la contaminación de pollos de engorde con Salmonella o Campylobacter, por ejemplo. Desde entonces, Maes pasó a realizar otras investigaciones en la Universidad MID de Suecia.

Consejos para la gestión del agua

La calidad del agua en los establecimientos avícolas solo se puede garantizar cuando los productores están atentos, dice Fairchild, quien cerró la entrevista ofreciendo 4 consejos para el éxito. Primero, dice, los productores deben realizar pruebas de agua. Las pruebas de minerales deben realizarse una vez al año. Las pruebas bacterianas solo deben realizarse cuando algo ha cambiado, agrega, señalando los eventos climáticos intensos que afectan el nivel freático. Después de tal evento, se deben tomar muestras y analizar el agua dentro de un par de semanas. Fairchild recuerda a los productores que deben cambiar los filtros con regularidad y lavar las líneas de agua con frecuencia. Finalmente, dice, los productores deben planificar con anticipación antes de tratar el agua para asegurarse de que los contaminantes en el agua no reaccionen negativamente y provoquen la obstrucción del sistema de agua.

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Melanie Epp Freelance agricultural journalist from Ontario, Canada

Fuente: poultryworld.net