Proteína a base de insectos: ¿moda o panacea?

13 noviembre, 2021

En la última década más o menos, ha habido un gran interés en la opción de utilizar insectos para convertir los desechos orgánicos (biorresiduos) en proteínas y compost. INVESTIGACIÓN E INNOVACIÓN SUSTENTABILIDAD PIENSOS A BASE DE INSECTOSLAS TENDENCIAS DEL MERCADO ALIMENTACIÓN Y NUTRICIÓN DE (PONEDORAS) MANEJO DE PRODUCTORAS DE HUEVOS por Stanley Kaye La proteína de […]

En la última década más o menos, ha habido un gran interés en la opción de utilizar insectos para convertir los desechos orgánicos (biorresiduos) en proteínas y compost. INVESTIGACIÓN E INNOVACIÓN SUSTENTABILIDAD PIENSOS A BASE DE INSECTOSLAS TENDENCIAS DEL MERCADO ALIMENTACIÓN Y NUTRICIÓN DE (PONEDORAS) MANEJO DE PRODUCTORAS DE HUEVOS por Stanley Kaye

La proteína de insectos producida a partir de este proceso se puede utilizar como ingrediente para la alimentación animal o humana. Parece que en los mercados occidentales la aceptabilidad del consumidor será una gran barrera para comercializar alimentos a base de insectos para los humanos. Por tanto, parece que el principal mercado de la proteína de insectos será, la alimentación animal.

Excelente fuente de proteína

Se pueden cultivar muchos tipos de insectos para producir proteínas. Me centraré en las moscas soldado negras (BSF), que son, con mucho, las principales. No entraré en el aspecto técnico, excepto para decir que los huevos de las larvas de BSF están esparcidos sobre un sustrato de desechos orgánicos, por ejemplo, cama de aves, mortalidad y desechos de mataderos. Los huevos eclosionan y se convierten en larvas. Las larvas se alimentan de los desechos orgánicos. Se recolectan después de aproximadamente 12 días y se procesan en aceites o harinas con un alto contenido de proteínas. La proteína es muy rica y tiene un buen equilibrio de aminoácidos. El residuo es un valioso fertilizante orgánico. Si se permite que las larvas se conviertan en moscas, estas se pueden usar para criar la próxima generación.

¿Por qué el uso de proteínas de insectos es valioso para la industria avícola?

Sostenibilidad y medio ambiente

La industria avícola es frecuentemente atacada por ser insostenible. El razonamiento es que se necesitan alrededor de 2 kg de ingredientes del alimento para producir 1 kg de producto de carne de pollo. Con el uso de insectos, casi todos los desechos se reconvierten en proteínas y lípidos para alimento o residuos para fertilizantes. Por lo tanto, la economía avícola se acerca mucho más a la circular.

Fuentes de proteína para la alimentación animal

Hay dos fuentes principales de proteínas para la alimentación animal, la soja y la harina de pescado, que suponen un desafío para el medio ambiente.

Se critica el crecimiento de las semillas de soja para la proteína de alimentación animal, ya que a menudo se cultiva en tierras de bosques tropicales recuperados. También compite con cultivos que podrían alimentar a la población local. BSF puede reemplazar la soja en la alimentación animal. Esto reduciría la presión para talar la selva tropical para que se pueda utilizar más tierra para producir soja a medida que se expande la ganadería.

El lucrativo mercado de la harina de pescado para la alimentación animal alienta a las pesquerías corporativas a no limitar sus rendimientos de captura secundaria (de la que se elabora la harina de pescado) y, por lo tanto, conduce al agotamiento de los ecosistemas, al daño ambiental y al colapso de las pesquerías locales.

El uso de BSF puede reemplazar tanto la harina de soja como el aceite de soja y la harina de pescado con grandes ventajas para el medio ambiente.

El proceso de cultivo de BSF a partir de desechos se puede realizar localmente sin la necesidad de transportar los desechos a grandes sitios. Convierte los productos de desecho (basura, estiércol y otros desechos agrícolas) que son contaminantes potenciales (amoníaco, olor, contaminación del agua) en recursos valiosos y estables.

El proceso básico, si se diseña correctamente, consumirá poca energía y no tendrá ningún impacto medioambiental negativo. Con el tratamiento BSF, las emisiones directas de gases de efecto invernadero son 47 veces más bajas que las del compostaje en hileras.

El proceso básico, si se diseña correctamente, consumirá poca energía y no tendrá ningún impacto ambiental negativo (olor, emisión de gases de efecto invernadero, contaminación de las capas freáticas, etc.). Con el tratamiento BSF, las emisiones directas de gases de efecto invernadero son 47 veces más bajas que las del compostaje en hileras .

Ciencias económicas

La industria avícola, que es básicamente una forma de convertir la proteína vegetal en proteína animal, enfrenta un desafío a largo plazo de las proteínas producidas en el laboratorio. El uso de proteína de insectos debería incrementar la eficiencia de la industria avícola y mejorar su posición para enfrentar estos desafíos.

Los resultados iniciales parecen mostrar que el uso de proteínas a base de insectos en los piensos mejora la salud de las aves. También es muy apreciado en alimentos premium para mascotas y en la industria de la aguamarina.

Donde estamos hoy

La industria de las BSF y las proteínas de insectos se encuentra aproximadamente en la etapa de desarrollo que tenía la industria de las energías renovables (principalmente la energía solar y eólica) hace 30 años.

Se ha hecho la ciencia básica y se reconoce que el proceso funciona técnicamente. Existen proyectos piloto de tamaño comercial en todo el mundo. También hay algunos productores a gran escala, que mantienen la mayoría de los detalles en secreto por razones comerciales comprensibles.

Hace treinta años, la energía renovable no se consideraba una solución para impulsar la economía mundial. Tenía algunas aplicaciones de nicho y avanzó principalmente debido a los subsidios gubernamentales y los activistas ambientales. En 2021, la energía renovable es competitiva con los combustibles fósiles. No es solo el eje principal de los intentos mundiales de contener el calentamiento global, sino también la forma más barata de impulsar una economía.

El principal desafío que impide que la tecnología BSF se implemente a gran escala es el costo. Según un análisis de Rabobank, el coste de la proteína de insectos suele ser de 3500 a 5500 € por tonelada métrica. El precio equivalente de la harina de pescado oscila entre 1200 y 2000 euros por tonelada.

Por lo tanto, existe un círculo vicioso que debe romperse: los costos son altos, por lo que la escala es baja, pero para reducir los costos necesitamos escala. Esta es una situación clásica que requiere la intervención del gobierno para fomentar la escala. Antes de analizar el papel del gobierno, debemos analizar más a fondo el lado de los costos.

  1. La principal materia prima de BSF en la industria avícola son los desechos de las aves de corral y los desechos de los mataderos. Estos materiales están disponibles virtualmente gratis. Aunque tienen un uso como fertilizante, entre otros usos, la mayoría de las granjas pagan para que se retire el abono de la granja. Por lo tanto, prácticamente el único costo de material después de la materia prima es algo de energía para mantener una temperatura de alrededor de 28 a 30 ° C y el costo de los huevos BSF. Lo que aumenta los altos costos es el costo de capital del sistema y el costo laboral de operarlo.
  2. Una vez que se alcanza la escala, una mayor automatización reducirá los costos laborales en gran medida. Los costos de capital se reducirán mediante las economías de escala y el desarrollo de la tecnología de flujo en lugar de la tecnología por lotes más costosa.

Obstáculos de regulación

Otro obstáculo que hay que superar para alcanzar la escala es la regulación. Las regulaciones difieren de un país a otro, pero básicamente se dividen en dos categorías:

  • ¿Se pueden utilizar proteínas de insectos en la alimentación animal?
  • Si es así, ¿de qué materiales de desecho se pueden alimentar las larvas de insectos?

Este verano, la Unión Europea relajó sus regulaciones para permitir que BSF se use para la alimentación animal en larvas y en forma de aceite. Esto se suma a su uso en alimentos para mascotas y acuicultura, que ya ha sido aprobado.

Al mismo tiempo, las regulaciones de la UE aún evitan que los insectos se alimenten de los desechos animales, incluida la basura.

Los gobiernos deben reconocer los efectos beneficiosos del uso del cultivo de insectos. Entonces, por ejemplo, se puede utilizar como un medio seguro y sostenible para reciclar residuos agrícolas. Los responsables de la formulación de políticas también deberían considerar formas de fomentar el desarrollo de la industria.

Rabobank espera que el coste de la proteína de insectos caiga por debajo de los 2.000 euros a finales de la década. A este precio, el uso de BSF debería generalizarse, convirtiendo así la industria avícola en una economía prácticamente circular.

Veo un proceso de cinco etapas mediante el cual el costo de la proteína de insectos caerá a un nivel que la hará asequible y, por lo tanto, demandada en grandes cantidades.

  1. Desarrollo de tecnología de flujo de procesos que funcionará bien con automatización y menores costos de capital.
  2. Relajación similar de la regulación para permitir que la cama de aves de corral y los desechos del matadero se utilicen como sustrato para el crecimiento de insectos. Esto hará que el costo de las materias primas sea menor.
  3. Especialización de las instalaciones de insectos en reproductores y producción de proteínas.
  4. Investigación continua sobre el proceso de cría, temperaturas ideales, etc., y la forma de suministrar a los productores paquetes de huevos que puedan activarse cuando sea necesario para la producción. Esta investigación ya está siendo encabezada por una empresa biológica israelí, Freezem.
  5. Todo esto conducirá a economías de escala hasta el punto de que será económicamente viable competir con la harina de pescado y la soja por sus propios méritos.

Rabobank espera que el coste de la proteína de insectos caiga por debajo de los 2.000 euros a finales de la década. A este precio, el uso de BSF debería generalizarse, convirtiendo así la industria avícola en una economía prácticamente circular. Esto le permitirá aumentar la eficiencia y mejorar su imagen.

Fuente: www.thepoultrysite.com